Een tijd van leven

Erich Maria Remarque

In de kou en omgeven door alle verschrikkingen van het oostfront verheugt Ernst Graeber zich op niets meer dan zijn verlof. Thuis, in Duitsland, zal het leven wel weer goed zijn.

Maar als de jonge soldaat terugkomt is zijn ouderlijk huis gebombardeerd en blijken zijn ouders vermist. Graeber gaat naar hen op zoek, terwijl op hetzelfde moment de Endsieg verkondigd wordt door de nazi’s – en vooral door zijn schoolvriend Binding, inmiddels een belangrijk man bij de Gestapo en verantwoordelijk voor talloze arrestaties van ‘joodse verraders’. Verbijsterd ziet hij dat ook aan het ‘thuisfront’ wanhoop, overlevingsdrift en geweld het laatste restje medemenselijkheid aan het opvreten zijn. Op een avond komt hij tussen de puinhopen van de verwoeste en ontredderde stad Elisabeth tegen, de dochter van de huisarts. Samen beleven de soldaat en de jonge vrouw midden in de chaos een paar dagen geluk, en voor enkele momenten lukt het Graeber om de gedachte dat hij weer terug moet naar het front opzij te duwen.

Terug aan het front verzet hij zich voor het eerst en op zijn manier tegen het nazi-credo van de Untermenschen en laat enkele Russische gevangenen ontsnappen. Maar zij reageren daarop heel anders dan hij verwacht en gehoorzamen aan de logica van deze en iedere oorlog: oog om oog, tand om tand.

€25,99
Bindwijze
Hardcover
Taal
Nederlands
Aantal Pagina's
368
Verschijningsjaar
2020
Uitgeverij
Cossee
Vertaler
Cornelis Jan Kelk
Waarom dit boek?
Erich Maria Remarque is uitgegroeid tot een symbool voor de vrede. Zijn anti-oorlogromans hebben mee de loop van de westerse geschiedenis van de twintigste eeuw bepaald. Zijn romans laten je de slechte kant van de mens ervaren in de hoop het goede bij de lezer naar boven te halen.
Remarque heeft in dit aangrijpende verhaal over vlucht en ballingschap in een liefdesgeschiedenis verpakt; een liefde die aan tederheid en intensiteit wint naarmate de situatie van het paar hopelozer wordt.
de Volkskrant ★★★★★
Samenvatting
In de kou en omgeven door alle verschrikkingen van het oostfront verheugt Ernst Graeber zich op niets meer dan zijn verlof. Thuis, in Duitsland, zal het leven wel weer goed zijn. Maar als de jonge soldaat terugkomt is zijn ouderlijk huis gebombardeerd en blijken zijn ouders vermist. Graeber gaat naar hen op zoek, terwijl op hetzelfde moment de Endsieg verkondigd wordt door de nazi’s – en vooral door zijn schoolvriend Binding, inmiddels een belangrijk man bij de Gestapo en verantwoordelijk voor talloze arrestaties van ‘joodse verraders’. Verbijsterd ziet hij dat ook aan het ‘thuisfront’ wanhoop, overlevingsdrift en geweld het laatste restje medemenselijkheid aan het opvreten zijn. Op een avond komt hij tussen de puinhopen van de verwoeste en ontredderde stad Elisabeth tegen, de dochter van de huisarts.
Samen beleven de soldaat en de jonge vrouw midden in de chaos een paar dagen geluk, en voor enkele momenten lukt het Graeber om de gedachte dat hij weer terug moet naar het front opzij te duwen. Terug aan het front verzet hij zich voor het eerst en op zijn manier tegen het nazi-credo van de Untermenschen en laat enkele Russische gevangenen ontsnappen. Maar zij reageren daarop heel anders dan hij verwacht en gehoorzamen aan de logica van deze en iedere oorlog: oog om oog, tand om tand.
Over de auteur
Erich Maria Remarque is het pseudoniem van Erich Paul Remark (1898-1970) werd in 1929 wereldberoemd met Van het westelijke front geen nieuws en geldt als een van de bekendste en meest gelezen auteurs van Duitse literatuur in de twintigste eeuw. Tijdens zijn studie werd hij in 1916 opgeroepen om zijn dienstplicht te vervullen, vocht aan het westelijk front en raakte verscheidene keren gewond. Na de oorlog volgde hij een lerarenopleiding, daarnaast was hij actief als steenhouwer en als testrijder voor een Berlijns bandenbedrijf. Zijn schrijverscarrière startte hij als toneelcriticus en als sportjournalist. De eerste uitgever aan wie hij Van het westelijke front geen nieuws aanbood, weigerde dit expliciete antioorlogsboek te publiceren. Ondanks de enorme politieke controverse werden er het eerste jaar al 1,2 miljoen exemplaren van verkocht. In 1933 werden Remarques boeken in het openbaar verbrand en in Duitsland verboden. In 1938 werd hem zijn Duitse staatsburgerschap ontnomen, in 1939 emigreerde hij naar de Verenigde Staten en hij verkreeg de Amerikaanse nationaliteit in 1947. Na de oorlog publiceerde hij nog zeven romans, die allen op uiterst boeiende manier vertellen over wat nationalistische grootheidswaan, oorlogen en autoritaire ideologieën met de gewone burger doen en hoe zelfs onze meest intieme gevoelens en verlangens daardoor aangetast worden.
Op zoek naar meer werken van Erich Maria Remarque of andere
literaire parels in de stijl van deze auteur?