De trotse bedelaars

Albert Cossery
De trotse bedelaars speelt zich af in de broeierige schaduw van de steegjes, straten en pleinen in een grote Egyptische stad, vermoedelijk Caïro, in het milieu van hele en halve intellectuelen, anarchisten, dichters en revolutionairen, die uit overtuiging bedelaars zijn geworden. Voor hen betekent de gewelddadige moord op de jonge prostituee ­Arnaba eigenlijk niet zoveel. Natuurlijk praten ze erover, langdurig zelfs, maar vooral omdat het een goed verhaal is; geschokt zijn ze nauwelijks. Maar wie is de moordenaar? Rechercheur Nour El Dine, gekweld door zijn onfortuinlijke liefdesleven, verdenkt met name de eigenzinnige Gohar. Die houdt zichzelf maar net in leven met het bijhouden van de boekhouding van een bordeel en het schrijven van brieven voor de ongeletterde hoertjes. Gaandeweg groeit niet alleen de verdenking van de rechercheur voor deze zonderlinge figuur, maar ook de fascinatie die hij voor hem opvat. 
€22,50
Bindwijze
Hardcover
Taal
Nederlands
Aantal Pagina's
284
Verschijningsjaar
2021
Uitgeverij
Jurgen Maas
Vertaler
Rosalie Siblesz
Waarom dit boek?
Albert Cossery is een fascinerende auteur die het nietsdoen tot een kunst heeft verheven. Cossery schreef twee zinnen per week verklaarde hij ooit. Luiheid en onthechting van materiële zaken waren voor hem te cultiveren deugden. Alleen daarom wil je zijn werk al lezen, omdat zijn levensvisie zo hard afwijkt, maar ook omdat de twee zinnen die hij per week schreef, van een grandioze kwaliteit waren.
‘Hij schreef met mildheid en ongebreidelde zin in relativeren, maar ook met spotlust. Daaraan ontleende hij de liefkozend bedoelde bijnaam “de Voltaire van de Nijl”.’
Michaël Zeeman
Samenvatting
De trotse bedelaars speelt zich af in de broeierige schaduw van de steegjes, straten en pleinen in een grote Egyptische stad, vermoedelijk Caïro, in het milieu van hele en halve intellectuelen, anarchisten, dichters en revolutionairen, die uit overtuiging bedelaars zijn geworden. Voor hen betekent de gewelddadige moord op de jonge prostituee ­Arnaba eigenlijk niet zoveel. Natuurlijk praten ze erover, langdurig zelfs, maar vooral omdat het een goed verhaal is; geschokt zijn ze nauwelijks. Maar wie is de moordenaar? Rechercheur Nour El Dine, gekweld door zijn onfortuinlijke liefdesleven, verdenkt met name de eigenzinnige Gohar.
Die houdt zichzelf maar net in leven met het bijhouden van de boekhouding van een bordeel en het schrijven van brieven voor de ongeletterde hoertjes. Gaandeweg groeit niet alleen de verdenking van de rechercheur voor deze zonderlinge figuur, maar ook de fascinatie die hij voor hem opvat.
Over de auteur
Albert Cossery (1913-2008) was een Frans auteur van Egyptische nationaliteit, die naar Frankrijk was uitgeweken. Cossery werd geboren in een familie van kleine burgerij, afkomstig uit Damietta. Zijn vader was Grieks-orthodox, afkomstig uit het dorp El Quseir, dicht bij Homs, in Syrië. Hij had de familienaam vereenvoudigd tot Cossery. In 1945 ging hij in Parijs wonen. Hij nam er zijn intrek op een kamertje van het Hotel La Louisiane in de Rue de la Seine, Saint-Germain-des-Prés en hij bleef daar vijfenzestig jaar wonen, tot aan zijn dood. Hij dompelde zich onder in het nachtleven van Saint-Germain-des-Prés, en knoopte er kennis of vriendschap aan met onder meer Albert Camus, Jean Genet, Juliette Gréco, Lawrence Durrell, Giacometti, Boris Vian en Mouloudji. Bijna alle romans van Cossery, zoals Grote dieven kleine dieven en De luiaards in de vruchtbare vallei, spelen zich af in Egypte of in een Arabisch land.
Meer weten over het werk en leven van de Egyptisch-Franse schrijver Albert Cossery? We schreven een uitgebreid artikel over Cossery op ons literair platform Karakters en maakten een podcast over zijn leven.
Op zoek naar meer werken van Albert Cossery of andere
literaire parels in de stijl van deze auteur?