De hartslag van Moskou

Jiri Weil
Het laatste dat Ri ziet uit het raam van de treincoupé, wanneer ze haar geliefde Praag verlaat voor het winterse Moskou, is een fantastische neonreclame. Een koffiekannetje dat - op en neer, op en neer - een espressokopje met de overheerlijkste koffie vult. Ri houdt van espresso en van mooi servies, in haar koffers heeft ze van beide veel meegenomen, omdat zoiets in het 'merkwaardige, vieze en onmogelijke land' waar haar man Robert werkt niet te krijgen is. Veel buitenlanders stromen naar de jonge Sovjet-Unie, want daar is werk voor specialisten als Robert. Ri is niet geïnteresseerd in politiek, en na een tijd in Moskou wordt thuis zitten en op je man wachten uiterst saai. Door bemiddeling van Robert kan ze aan het werk in een kogellagerfabriek. Zo begint een wonderbaarlijke carrière: van een beschaafde vrouw uit de bourgeoisie tot heldin van de arbeid. Weil beschrijft op indringende wijze het Moskou van 1934. Ri wordt getuige van de beruchte showprocessen, het begin van de stalinistische terreur. Maar hoe ver ga je in de aanpassing aan de omstandigheden, als je hunkert naar werk en een zinvol bestaan? Net als Weils veelgeprezen Mendelssohn op het dak is De hartslag van Moskou een deels komische, deels grimmige roman over de meest ingrijpende historische veranderingen van de twintigste eeuw. Gefascineerd volgen wij Ri, en het is Weils meesterschap, dat wij dit doen met alle begrip voor haar.

€27,99
Bindwijze
Hardcover
Taal
Nederlands
Aantal Pagina's
416
Verschijningsjaar
2014
Uitgeverij
Cossee
Vertaler
Kees Mercks
Waarom dit boek?
Jiri Weil behoort samen met grootheden als Franz Kafka tot de beste Tsjechische schrijver aller tijden.
‘Echt een van de beste romans die ik de laatste jaren heb gelezen.’
Jan Brokken
Samenvatting
Het laatste dat Ri ziet uit het raam van de treincoupé, wanneer ze haar geliefde Praag verlaat voor het winterse Moskou, is een fantastische neonreclame. Een koffiekannetje dat - op en neer, op en neer - een espressokopje met de overheerlijkste koffie vult. Ri houdt van espresso en van mooi servies, in haar koffers heeft ze van beide veel meegenomen, omdat zoiets in het 'merkwaardige, vieze en onmogelijke land' waar haar man Robert werkt niet te krijgen is. Veel buitenlanders stromen naar de jonge Sovjet-Unie, want daar is werk voor specialisten als Robert. Ri is niet geïnteresseerd in politiek, en na een tijd in Moskou wordt thuis zitten en op je man wachten uiterst saai. Door bemiddeling van Robert kan ze aan het werk in een kogellagerfabriek. Zo begint een wonderbaarlijke carrière: van een beschaafde vrouw uit de bourgeoisie tot heldin van de arbeid. Weil beschrijft op indringende wijze het Moskou van 1934. Ri wordt getuige van de beruchte showprocessen, het begin van de stalinistische terreur.
Maar hoe ver ga je in de aanpassing aan de omstandigheden, als je hunkert naar werk en een zinvol bestaan? Net als Weils veelgeprezen Mendelssohn op het dak is De hartslag van Moskou een deels komische, deels grimmige roman over de meest ingrijpende historische veranderingen van de twintigste eeuw. Gefascineerd volgen wij Ri, en het is Weils meesterschap, dat wij dit doen met alle begrip voor haar.
Over de auteur
Jiri Weil (1900-1959) groeit op in de buurt van Praag bij Joods Orthodoxe ouders. Hij studeert Slavische filologie en Literatuur en schrijft tijdens zijn studie onder het pseudoniem Jiri ­Wilde. Hij wordt in 1921 lid van de Jonge Communisten waarvan hij later de leider wordt. In 1933 verhuist Weil naar Moskou waar hij als journalist en vertaler werkt. Hij wordt in verband gebracht met de moord op Stalins protegé Sergei Kirov, wordt uit de Partij gezet en verbannen naar Centraal-Azië. In 1935 keert Weil terug naar Praag. Hij heeft dan alle politieke aspiraties verloren en gaat bij het Joods Museum werken. En hij richt zich op zijn schrijverschap. Na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog ontvluchten veel joden Praag maar Weil kan zich er niet toe zetten om afscheid te nemen van zijn thuis. In 1942 wordt hij opgeroepen om zich te melden voor een transport naar een concentratiekamp. Hij slaagt er echter in om zijn zelfmoord in scène te zetten en hij duikt onder tot het einde van de oorlog. Weil blijft schrijven tijdens deze periode en in 1949 verschijnt Leven met een ster dat na de communistische omwenteling wordt verboden. Zowel Philip Roth als Siri Hustvedt braken een lans voor Jiri Weil in de Verenigde Staten. Hij schreef 16 boeken tot aan zijn dood in 1959. Zijn meesterwerk Mendelssohn op het dak verscheen in 1960, een jaar nadat Weil was overleden aan de gevolgen van kanker.
Op zoek naar meer werken van Jiri Weil of andere
literaire parels in de stijl van deze auteur?