De bediende, de fikser, de huurders

Bernard Malamud

Malamud geldt als een van de belangrijkste vertellers van de Joods-Amerikaanse literatuur en ontving voor zijn werk zowel de National Book Award als de Pulitzer Prize. Zijn drie mooiste romans, De bediende, De fikser en De huurders, vangen het leven van Joden in de twintigste eeuw op ontroerende, soms gruwelijke en tragikomische wijze.

€15,99 €29,99
Bindwijze
Hardcover
Taal
Nederlands
Aantal Pagina's
728
Verschijningsjaar
2019
Uitgeverij
Meulenhoff
Vertaler
Else Hoog & Louise Coutinho-Frensdorf
Waarom dit boek?
In het rijtje met Paul Auster, Philip Roth en Saul Bellow wordt telkens één naam vergeten: Bernard Malamud. Wereldklasse.
‘Het werk van Malamud is eersteklas. Rijk en origineel.’
Saul Bellow
Samenvatting
Malamud geldt als een van de belangrijkste vertellers van de Joods-Amerikaanse literatuur en ontving voor zijn werk zowel de National Book Award als de Pulitzer Prize. Zijn drie mooiste romans, De bediende, De fikser en De huurders, vangen het leven van Joden in de twintigste eeuw op ontroerende, soms gruwelijke en tragikomische wijze. De bediende vertelt het verhaal van Morris Bober, een kruidenier met een armzalig bestaan in New York, die wordt overvallen door Frankie Alpine, een uit Italië afkomstige kleine boef. In een opwelling van berouw besluit Frankie Morris te helpen in diens strijd om het bestaan; hij weet van het winkeltje een florerende zaak te maken. Hij trouwt met Morris’ dochter en neemt na zijn dood de zaak over. Maar samen met de verantwoordelijkheid neemt hij ook de wereldlijke zorgen, het falen en lijden van zijn voorganger op zich. Als Frankie zich laat besnijden, is de gedaanteverwisseling compleet.
De fikser gaat over de Joodse Jakov Bok die zijn geboortedorp verlaat om in Kiev werk te zoeken. Hij is de ‘fikser’ van kleine karweitjes, met weinig kansen om verder te komen in de wereld. Na zijn aankomst wordt in Kiev een Russisch jongetje om het leven gebracht, en via pamfletten beschuldigt de geheimzinnige organisatie de ‘Zwarte Honderd’ de Joden van de rituele moord. Jakov Bok wordt gearresteerd en in afwachting van zijn proces zit hij twee jaar in de gevangenis, waar hij wordt vernederd en mishandeld. Maar hij geeft niet toe en houdt zijn onschuld hardnekkig vol. De huurders vertelt dan weer het verhaal van Harry Lesser, de enige huurder in een vervallen flatgebouw, die aan zijn roman schrijft alsof zijn leven ervan afhangt. Maar zijn pogingen om een meesterwerk te creëren worden bemoeilijkt als Willie Spearmint in het gebouw komt wonen. Harry en Willie blijken artistieke rivalen en de wankele vrede tussen de buren komt onder druk te staan als huurbaas Levenspiel het flatgebouw op korte termijn wil laten slopen. Het duurt niet lang voordat duidelijk wordt dat gevoelens van ambitie en rivaliteit maar al te snel kunnen vervallen tot geweld en destructie.
Over de auteur
Bernard Malamud (1914-1986) was een Amerikaans schrijver van romans en korte verhalen. Hij was de zoon van Joods-Russische emigranten. Zijn eerste roman, The Natural, dateert uit 1952 en beschrijft op komische wijze de Amerikaanse held als honkbalspeler. Het boek werd later verfilmd. Veel van zijn verhalen beschrijven de lotgevallen van gewone joden in de stedelijke getto's. In The Assistant (1957) behandelt hij met humor en inlevingsvermogen het leven van een kleine joodse kruidenier die het moet zien op te nemen tegen de grote concurrentie van de zelfbedieningswinkels in de buurt. Ook dit werk is verfilmd. Voor de roman The Fixer ontving Malamud in 1967 zowel de Amerikaanse National Book Award als de Pulitzer-prijs voor fictie. Het werk werd verfilmd in 1968 met in de hoofdrollen onder anderen Dirk Bogarde en Alan Bates.
Op zoek naar meer werken van Bernard Malamud of andere
literaire parels in de stijl van deze auteur?